From the President’s Desk: Winter 2022’s safe start continues

President Flanagan provides an update on the U of A’s Winter 2022 start safe plan, which includes extending online courses and enhanced safety measures until February 28

Veuillez trouver ci-dessous la version française »

To the University of Alberta Community,

This year has started differently than anyone could have hoped, and I want to thank all of you for your flexibility and patience as we manage the rapid spread of the Omicron variant. With your cooperation and determination, we have thus far been able to navigate health impacts and continue learning and working through a temporary move online and with enhanced safety measures on our campuses. Unfortunately, the Omicron variant continues to spread aggressively across the country and new data forecasts the peak in Alberta for late January or early February. 

Temporarily extending online courses and enhanced safety measures

Given these realities, we have decided to extend enhanced campus safety measures for the first half of the semester and to delay the return to in-person activities until February 28, after Reading Week (February 22-25). Alberta’s other research-intensive universities — the University of Calgary and University of Lethbridge — are doing the same. It is our desire to provide as much stability as possible for everyone during these uncertain times.

We know that a return to campus as soon as possible is in the best interests of all members of the university community. Our announcement today is a commitment to return to campus, at the right time. Given what we currently know about the anticipated peak of Omicron, we have a high degree of confidence that we can safely return to campuses and our full Winter 2022 schedule of in-person courses on February 28. 

At the U of A this means that we will remain primarily online until Monday, February 28. Until then, all other enhanced safety measures previously announced will also continue. These include:

  • All on-campus activities, such as research, graduate student training, recreation services and study spaces, must be done with physical distancing
  • ONEcard access needed for campus buildings
  • Faculty and staff working remotely continue to do so 
  • Campus in-person events moved online or paused

As previously announced, all university residences remain open to residents.

Extending delete deadline and providing select in-person course components

To provide students with greater flexibility, the university will be extending the delete deadline for those wishing to delete a course. The new delete deadline will be January 21, 2022. Students wishing to add courses to their schedule must still do so by January 18. 

Select in-person course components, such as essential labs or examinations (midterms), may still take place in person with appropriate safety measures prior to the resumption of full in-person activities. Instructors will receive further information about this possibility in the coming week and all in-person activity will need to have approval. Students are expected to attend all in-person components and will receive at least two weeks advance notice of any in-person component occurring before February 28.

Supporting our community through the Omicron wave

The impacts of the pandemic continue to challenge each of us in many ways. The decisions we make now are not easy, but they are necessary. At this point, continuing with enhanced safety measures remains the best action. Fewer people on our campuses means greater physical space for those who must complete their work and learning activities in-person. It also means fewer points for close contact, which ensures that we keep the community as safe as possible while maintaining key in-person courses as well as critical operations and services.

The challenges created by the pandemic are real and we must address them together. If you see a friend, student, or colleague struggling, reach out. If you are struggling, there’s a community of support ready to help. Supports for students are provided by our network of student services, and our Employee and Family Assistance Program is available for faculty and staff 24/7. 

Supports are available if you need to stay home when unwell

Regardless of specific symptoms or testing status, U of A students, staff and faculty members must stay home if they are feeling sick. By taking care of yourself today, you’ll be in better shape to accomplish your goals tomorrow. Learn more »

Throughout this pandemic, the University of Alberta community has responded with care and compassion for others, not only for those among the university community but also those in communities far beyond the borders of our campuses. By reducing the risks on our campuses, we also are doing our part to help support the healthcare system and the doctors, nurses, and health support workers who have seen us through this pandemic. Thank you for all that you’ve done and continue to do to support these efforts. 

Thank you,

Bill Flanagan
President & Vice-chancellor

For the latest information on the U of A’s response to COVID-19, please see the COVID-19 information website (uab.ca/covid19). Regular COVID-19 updates will also be emailed to students, faculty, and staff every second week this winter.


Du bureau du Président : «Démarrer en sécurité» en hiver 2022

À la communauté de l'Université de l'Alberta,

Cette année a débuté de manière différente de ce que tout le monde aurait pu espérer, et je tiens à vous remercier pour votre flexibilité et votre patience alors que nous gérons la propagation rapide de la variante Omicron. Grâce à votre coopération et votre détermination, nous avons jusqu'à présent été en mesure de gérer les impacts sur la santé et de continuer à apprendre et à travailler grâce à une transition temporaire en ligne et avec des mesures de sécurité renforcées sur nos campus. Malheureusement, la variante Omicron continue de se propager de manière agressive à travers le pays et de nouvelles données prévoient un pic en Alberta pour la fin janvier ou le début février.

Prolongation temporaire des cours en ligne et mesures de sécurité renforcées

Compte tenu de ces réalités, nous avons décidé de prolonger les mesures de sécurité renforcées sur les campus pour la première moitié de la session et de reporter le retour aux activités en présentiel au 28 février, après la semaine de lecture (22-25 février). Les autres universités albertaines axées sur la recherche – l'Université de Calgary et l'Université de Lethbridge – font de même. Nous souhaitons offrir le plus de stabilité possible en ces temps incertains.

Nous savons qu'un retour sur le campus le plus tôt possible est dans l'intérêt de tous les membres de la communauté universitaire. Notre annonce d'aujourd'hui est un engagement à retourner sur nos campus au bon moment. Compte tenu de ce que nous savons actuellement du pic prévu d'Omicron, nous sommes certains que nous pourrons retourner en toute sécurité aux campus ainsi qu’à notre programme complet de cours en présentiel pour la session d’hiver 2022, le 28 février.

À la U of A, cela signifie que nous resterons principalement en ligne jusqu'au lundi 28 février. D'ici là, toutes les autres mesures de sécurité renforcées annoncées précédemment se poursuivront également:

  • Toutes les activités sur les campus, telles que la recherche, les études supérieures, les services de loisirs et les espaces d'étude, doivent être effectuées avec distanciation physique
  • La carte ONEcard est nécessaire pour accéder aux installations des campus
  • Les professeurs et membres du personnel travaillant à distance continuent de le faire
  • Les événements en présentiel au campus sont déplacés en ligne ou suspendus

Tel qu’annoncé précédemment, toutes les résidences universitaires restent ouvertes aux résidents.

Prolongation de la date limite de retrait de cours et fourniture de certains composantes de cours en personne

Pour offrir aux étudiants une plus grande flexibilité, l'université prolonge la date limite de retrait pour ceux qui souhaitent se retirer d’un cours. La nouvelle date limite de retrait est le 21 janvier 2022. Les étudiants souhaitant ajouter des cours à leur horaire doivent toujours le faire avant le 18 janvier.

Certaines composantes des cours en présentiel, tels que les laboratoires ou les examens (mi-session), peuvent toujours avoir lieu en présentiel avec des mesures de sécurité appropriées avant la reprise des activités en présentiel. Les instructeurs recevront de plus amples informations sur ces possibilités au cours de la semaine prochaine, tout en sachant que les activités en présentiel devront être approuvées. Il est attendu que les étudiants soient présents à toutes les composantes en présentiel; il leur sera envoyé un préavis d'au moins deux semaines avant toute composante en présentiel ayant lieu avant le 28 février.

Soutenir notre communauté tout au long de la vague Omicron

Les impacts de la pandémie sont des défis à bien des égards. Les décisions que nous prenons maintenant ne sont pas faciles, mais elles sont nécessaires. À ce stade, continuer avec des mesures de sécurité renforcées reste la meilleure action. Moins de personnes sur nos campus signifie plus d’espace physique pour ceux qui doivent conduire leurs activités de travail et d'apprentissage en présentiel. Cela signifie également moins de points de contact étroits, ce qui garantit que nous gardons la communauté aussi sûre que possible tout en maintenant des cours clés en présentiel ainsi que les opérations et services critiques.

Les défis créés par la pandémie sont réels et nous devons les relever ensemble. Si vous voyez un ami, un étudiant ou un collègue en difficulté, contactez-le. Si vous éprouvez des difficultés, il existe une communauté de soutien prête à vous aider. Le soutien aux étudiants est fourni par notre réseau de services aux étudiants, et notre programme d'aide aux employés et à leur famille est disponible pour les professeurs et les membres du personnel 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

Si vous vous sentez malades et devez rester à la maison, des services de soutien sont disponibles

Quels que soient les symptômes spécifiques ou le statut des tests, les étudiants, le personnel et les membres du corps professoral de la U of A doivent obligatoirement rester à la maison s'ils se sentent malades. En prenant soin de vous aujourd'hui, vous serez en meilleure forme pour atteindre vos objectifs de demain. Plus d'infos »

Tout au long de cette pandémie, la communauté de l'Université de l'Alberta a réagi avec attention et compassion, non seulement envers les membres de la communauté universitaire, mais aussi envers les membres de communautés bien au-delà des limites de nos campus. En réduisant les risques sur nos campus, nous faisons également notre part pour aider à soutenir le système de santé et les médecins, infirmières et personnel de santé qui nous ont aidés à traverser cette pandémie. Merci pour tout ce que vous avez fait et continuez de faire pour soutenir ces efforts.

Je vous remercie,

Bill Flanagan
Président & Vice-chancelier

Pour les informations les plus récentes sur la réponse de la U of A à la COVID-19, veuillez consulter le site web d'information COVID-19 (uab.ca/covid19). Des mises à jour régulières sur la COVID-19 seront également envoyées par courriel aux étudiants, aux professeurs et aux membres du personnel toutes les deux semaines cet hiver.